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¿Qué se conoce como la Trampa Esterlina?

La pregunta de hoy es un poco rebuscada y espero que los lectores me perdonen pero tiene tanto de economía como de historia. De todas formas, con la crisis actual, todos sabemos mucha más economía que nunca, así que contesten ustedes. ¿En que se parece la situación actual de China a la de Francia en los años 20 del siglo pasado?

A principios del siglo XX el Imperio Británico era aún la potencia hegemónica del mundo y la libra esterlina ocupaba el trono que hoy ocupa el dólar. Por eso los (i)responsables de la economía francesa de la época decidieron que era muy inteligente acumular en sus reservas libras esterlinas que eran un valor seguro. Poco a poco, los Estados Unidos fueron demostrando que eran una superpotencia económica tan grande o mayor que sus colegas británicos y el dólar empezó a socabar la autoridad internacional de la libra.

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Los franceses se dieron cuenta demasiado tarde de que tenían demasiadas libras cuando lo que estaba de moda eran los dólares. Debieron sentirse un poco como ese comercio de barrio que encargó una remesa de 100 videos beta a principios de los 80. En realidad estaban mucho peor ya que si empezaban a vender libras el precio de la libra bajaría y sus reservas se depreciarían. Cuantas más libras vendieran más bajaría el precio y menos valdrían las reservas que quedaran (así es la economía, cuando hay mucho a la venta el precio suele bajar). A este dilema se le llamó trampa esterlina y cuando los franceses consiguieron salir de ella tanto Francia como Inglaterra quedaron sumidas en una grave crisis que se agravaría poco después con el crack del 29.

¿Y qué tiene que ver China con todo esto? Pues muy fácil, China posee actualmente bonos del tesoro estadounidense por valor de varios billones de dólares. Si algún día el dólar dejara de ser tan fuerte y los chinos perdieran su confianza puede que se vieran en otra trampa parecida. Aunque esta no sería esterlina.

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¿Cuando tuvo lugar la matanza de Tiananmen?

Hoy hace 20 años. En casi todos los periódicos podreis leer una crónica de lo sucedido entonces o entrevistas con supuestos protagonistas. De modo que vamos a abstraernos de lo concreto para responder a la pregunta del millon. ¿Qué significó y por qué se produjo la revuelta de Tiananmen? 

Los más avispados ya se habrán dado cuenta de que hay dos preguntas. Como es normal, contestaremos primero a la segunda. Tras la desaparición de Mao y muy poquito a poco, se hizo con las riendas de China Deng Xiaoping. A pesar de no ostentar ninguno de los tres cargos supremos de la República Popular, Deng era el verdadero amo e inició un camino reformista muy ambicioso en el plano económico, medianamente en el plano social y prácticamente nulo en lo polítco. Pensó que lo que importa es la pela y que si la gente vive (un poquitín) mejor no le importará tener un poquito menos de libertad. ¿A alguien le suena de algo? 

Paso lo que tenía que pasar y a unos (que llevaban 30 años de comunismo) las reformas de Deng le parecieron demasiado y a otros (que habían vislumbrado un destello de libertad al otro lado de la puerta que se entreabría) les pereció demasiado poco. Todo ese descontento se materializó en protestas estudiantiles y críticas de intelectuales. El resto es historia contemporánea. Deng se vio entre la espada y la pared y eligió la espada. Acabó expeditivamente con la revuelta y pudo conservar el poder ante los inmovilistas y mantener su programa de reformas que convertiría a China en un gigante económico. ¿Héroe o villano?. El precio, según a quien se escuche, fueron entre 200 y 4000 muertos y la aniquilación de la ingenuidad revolucionaria de toda una generación (o más).

 

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Hoy la plaza de Tiananmen será patrullada para impedir conmemoraciones o reportajes periodísticos. Twitter, Google y Flickr serán bloqueados para que los chinos no sufran con “demasiada información”. Ya nadie se imagina una revuelta estudiantil o intelectual dentro de China y para obtener hoy la famosa foto del estudiante solitario ante los tanques habría que echar mano del Photoshop. Hay que reconocerle al régimen chino que, si es eficaz en la economía, lo es mucho más en la represión.

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