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¿Qué se conoce como la Trampa Esterlina?

La pregunta de hoy es un poco rebuscada y espero que los lectores me perdonen pero tiene tanto de economía como de historia. De todas formas, con la crisis actual, todos sabemos mucha más economía que nunca, así que contesten ustedes. ¿En que se parece la situación actual de China a la de Francia en los años 20 del siglo pasado?

A principios del siglo XX el Imperio Británico era aún la potencia hegemónica del mundo y la libra esterlina ocupaba el trono que hoy ocupa el dólar. Por eso los (i)responsables de la economía francesa de la época decidieron que era muy inteligente acumular en sus reservas libras esterlinas que eran un valor seguro. Poco a poco, los Estados Unidos fueron demostrando que eran una superpotencia económica tan grande o mayor que sus colegas británicos y el dólar empezó a socabar la autoridad internacional de la libra.

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Los franceses se dieron cuenta demasiado tarde de que tenían demasiadas libras cuando lo que estaba de moda eran los dólares. Debieron sentirse un poco como ese comercio de barrio que encargó una remesa de 100 videos beta a principios de los 80. En realidad estaban mucho peor ya que si empezaban a vender libras el precio de la libra bajaría y sus reservas se depreciarían. Cuantas más libras vendieran más bajaría el precio y menos valdrían las reservas que quedaran (así es la economía, cuando hay mucho a la venta el precio suele bajar). A este dilema se le llamó trampa esterlina y cuando los franceses consiguieron salir de ella tanto Francia como Inglaterra quedaron sumidas en una grave crisis que se agravaría poco después con el crack del 29.

¿Y qué tiene que ver China con todo esto? Pues muy fácil, China posee actualmente bonos del tesoro estadounidense por valor de varios billones de dólares. Si algún día el dólar dejara de ser tan fuerte y los chinos perdieran su confianza puede que se vieran en otra trampa parecida. Aunque esta no sería esterlina.

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¿En qué mes nació Julio Cesar?

Si la pregunta fuera de trivial y no tuviera ni remota idea contestaría que en julio por la coincidencia con el nombre… y acertaría. Julio Cesar nació en un mes de julio como el que hoy acaba. Claro que no fue casualidad porque cuando él nació lo hizo en el mes de quintilis. Lo que pasa es que una de las reformas que introdujo en la ex-república de Roma durante su dictadura fue la relativa al calendario (llamado juliano en su honor) y ya que uno tiene el poder absoluto y está reformando el calendario, pues lo normal es que le cambie el nombre al mes en que nació y le de el suyo propio.

Su sobrino Augusto hizo algo parecido con el mes que antes era sextilis y ahora es agosto, claro que en este caso el cambio fue más acusado ya que sextilis tenía solo 30 días y eso era demasiado poco para un emperador de su talla así que decidió robarle un día a febrero y ponérselo a su nuevo mes. En el calendario juliano los meses de 30 y 31 días eran siempre alternos así que a septiembre le tocaban 31 días y de este modo habría tres meses seguidos con este mismo número así que Augusto decidió cambiar el resto de los meses a partir del suyo y por eso hoy nos sirve la regla de los nudillos para saber qué meses tienen 31 días.

Otra buena pregunta sobre el calendario juliano (que también vale para el actual) es por qué septiembre, octubre, etc no son los meses 7º, 8º, etc. La respuesta también es sencilla. Lo más importante para los romanos era la guerra así que su año empezaba en el mes consagrado a Marte que es marzo. En este mes es cuando se decidían las estrategias militares (a qué vecinos se atacaría ese año) y las campañas siempre debían ser en verano que es cuando hacía buen tiempo para guerrear con lo que marzo fue el primer mes de la primavera. Con el tiempo Roma creció y las campañas se hicieron cada vez más complicadas por lo que no daba tiempo a planificarlas y ejecutarlas empezando en marzo. Por eso los romanos se sacaron de la manga dos meses nuevos que pusieron delante y por eso hoy el año empieza en enero y ni septiembre es el 7º ni octubre el 8º. Todo por culpa de los romanos.

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¿Cómo empezó la I Guerra Mundial?

A principios del siglo pasado el Imperio Británico dominaba el mundo. Desde el fin de Napoleón los ingleses no habían tenido ningún enemigo digno de ellos pero seguían con la mosca detrás de la oreja. Rusia y Estados Unidos eran paises inmensos con una ingente cantidad de recursos propios mientras que el solar británico era un territorio diminuto. Esto había empujado a los ingleses del XIX a un frenesí colonial que los había hecho dueños de media Africa, India, Australia, Canadá además de pequeños enclaves estratégicos en Asía, América y ambos océanos. Con la unificación de Alemania en 1871 un nuevo invitado se sentaba en la mesa del colonialismo junto a franceses, italianos y, en menor medida, españoles, holandeses y belgas. Otro elemento importante fue la decadencia del Imperio Otomano del que fueron independizandose nuevos países que empezaron a pelear entre ellos por ampliar sus dominios. Así nacio el llamado “avispero de los Balcanes”.

Esta época de principios del siglo XX se donomina “Paz Armada”, ya os imaginaréis por qué. Como había mucho miedito, cada pais se fue buscando amigos y enemigos. Rusia se sentía protectora de los países eslavos que compartían su religión mientras que Alemania no dudó en dar a Austría-Hungria su apoyo incondicional ante cualquier conflicto. Los turcos se pondrían del lado contrario que su ancestral enemigo ruso y cualquier país naciedo de su decadencia. Hasta los propios ingleses sintieron la necesidad de asegurarse el apoyo de su histórico enemigo francés y formaron la llamada “Entente Cordiale”. Los franceses por su parte ya se habían hecho amigos de los rusos después de las guerras franco-prusianas. Así las cosas, una complicada red de alianzas se había tejido sobre Europa a principios de 1914. Solo faltaba un pequeño detonante para que la maquinaria de reloj se pusiera en marcha y el detonante llegó a finales de junio. El heredero del Imperio Austro-húngaro, el archiduque Franciso Fernando, fue asesinado en Sarajevo.

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Los austríacos hicieron uso del “cheque en blanco” que les habían dado los alemanes y declararon la guerra a Serbia tal día como hoy hace 95 años. Aquí podría haber acabado todo si no fuera por el sistema de alianzas que fue activado en ese momento. Rusia no se lo pensó dos veces y declaró la guerra a Austria-Hungría tres días después. Al día siguiente Alemania declaraba la guerra a Rusia y ya de paso se la declaraba también a Francia que aún no se había movido pero tampoco había olvidado la perdida de Alsacia y Lorena a manos de los alemanes. Finalmente, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el día 4 de agosto.  Ahora sabemos de dónde sacó Tarantino la inspiración para la última escena de Reservoir Dogs.

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¿Que ocurrió durante Los Cien Dias?

A principios de 1815 Napoleón Bonaparte estaba exiliado en una diminuta isla del Mediterraneo mientras las llamadas Potencias Europeas dibujaban a su antojo el nuevo mapa de Europa en el Congreso de Viena. Esas mismas potencias le habían derrotado meses antes en la batalla de Leipzig que luego se llamó pomposamente “Batalla de las Naciones” seguramente porque todas las naciones (Inglaterra, Austria, Prusia, Rusia, Suecia,…) se aliaron contra Francia (o mejor dicho, contra Napoleón). Por fin se había derrotado al gran advenedizo. ¿Por fin?

Me hubiera gustado ver la cara de los representantes de esas Potencias Europeas cuando recibieron en Viena la noticia de que Napoleón había escapado de su isla y avanzaba hacia Paris con un puñado de soldados que iba creciendo día a día con nuevos voluntarios, cansados (otra vez) de que los gobernara (mal) un Borbón. Este Borbón era Luis XVIII, que no tuvo problema en aceptar la corona que su hermano se había dejado en la guillotina 20 años antes y que ahora le tendían los que entonces aguzaron la cuchilla. Los destacamentos enviados por el rey para detener al usurpador pasaban a engrosar las filas de Napoleón tan pronto como se lo encontraban. Se dice que en París apareció la siguiente pintada “Luis, no me mandes más hombres que ya tengo bastantes, firmado: Napoleón”. El Rey huyó y Napoleón reconquistó su corona Imperial.

El regreso de Napoleón tuvo la virtud de poner de acuerdo en algo a las Potencias del Congreso de Viena que estaban a la sazón a punto de declararse la guerra entre sí. Napoleón sabía esta vez que había que atacar rápido o el ejercito aliado sería irresistible. No se equivocaba pero los aliados tampoco se habían dormido en los laureles. El ejército Prusiano llegó justo a tiempo a las inmediaciones de Waterloo decidiendo la batalla que había de ser definitiva. Napoleón tuvo que abdicar (otra vez) tal día como hoy de 1815. Solo habían pasado 114 días desde su desembarco pero la historia prefiere los números redondos, así que la cosa quedó en Los Cien Días.

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Esta vez su dimiuta isla de exilio estuvo en el Atlántico Sur y nunca más salió de ella. El resto del siglo tampoco fue fácil para Francia. Restauración, II República, II Imperio, III República y todo para acabar de nuevo siendo invadidos por los alemanes en la Gran Guerra. Seguro que más de un francés suspiraría entonces porque volviera Napoleón, aunque fuera sólo por 100 días más.

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¿Cuándo se produjeron las primeras elecciones europeas?

Abusando un poco del concepto de elecciones y un mucho del concepto de europeas, podría decirse que las primeras elecciones europeas tuvieron lugar a mediados del siglo XIV. Claro que entonces no se elegía un parlamento sino un Emperador y los electores no eran algunos cientos de millones sino sólo siete.

Con la coronación de Carlomagno en el año 800 (re)nacía un imperio en Europa Occidental. Era un imperio un poco de cartón piedra y practiamente murió con su fundador al ser repartido entre sus sucesores pero si uno busca en un atlas histórico de la Edad Media el mapa fundacional de la Unión Europea (hay que ser un poco bruto para intentarlo) lo más parecido que va a encontrar es el mapa de este Imperio Carolingio. Reunía a grandes rasgos Alemania, Francia, Benelux y el norte de Italia (entre otros territorios).

Otón I el grande heredó la parte oriental de este imperio a finales del primer milenio de nuestra era y como el nombre de Carolingio no tenía suficiente gancho (él no descendía directamente de Carlomagno) lo cambió por uno más fácil de recordar: Sacro Imperio Romano Germánico, que no fue ninguna de estas cuatro cosas. Para seguir con la tradición germánica, el emperador, antes de ser coronado por el Papa, debía ser elegido por los llamados Principes Electores que al principio no estaba muy claro quienes eran pero que a partir de 1356 fueron estos 7 señores:

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Los arzobispos de Maguncia, Tréveris y Colonia, el Rey de Bohemia, el Conde Palatino del Rin, el Duque de Sajonia y el Margrave de Brandeburgo. Así es como nuestro Carlos I fue elegido su Carlos V (es decir, sobornando generosamente a los 7 electores).

El Sacro Imperio duró hasta que Napoleón se lo comió en 1805 para intentar “unificar Europa” bajo su control. Los alemanes lo intentaron dos veces más en el siglo XX y al final de los finales tuvo que ser la diplomacia y no las armas la que uniera (o empezara a unir) Europa. Este fin de semana todos nos hemos convertido en Principes Electores y si a vosotros no os importa yo me pido ser el Margrave de Brandeburgo que es el nombre que más me mola.

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¿Cuándo acabó la Edad Media?

La respuesta a la pregunta es fácil, tal día como hoy, hace 556 años. No parece mucho ¿verdad? Por si alguien no se acuerda de la EGB, el hito que marca este tránsito es la Caída de Constantinopla en manos de los turcos otomanos que ocurrió el 29 de mayo de 1453. Debió ser raro para los bizantinos acostarse el día 28 en la Edad Media y despertar el día 29 en la Edad Moderna y siendo, por añadidura, o prisioneros de los turcos, o exiliados o cadáveres. ¿Cómo ocurrió esto?

Nos decían también en la EGB que el Bizantino era la continuación del Imperio Romano aunque en realidad tenía mucho más que ver con Grecia que con Roma. Griego era su idioma y griega su cultura y, a partir de 1054 (cuando el Papa de Roma y el Patriarca de Constantinopla de excomulgaron mutuamente), griega fue su religión. Ahí fue cuando empezaron a cavar su fosa porque el Cisma de Oriente supuso el extrañamiento entre los bizantinos y la Europa católica que desde entonces fueron más enemigos que aliádos. Con la excusa de que ya no había Cristiandad, los guerreros occidentales de la IV cruzada no tuvieron ningún reparo en tomar por las armas y saquear Constantinopla. Los bizantinos recuperaron su ciudad (hecha unos zorros) cuando ya empezaban a sonar trompetas de guerra en Oriente.

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 Los otomanos eran una tribu turca descendiente de los selyúcidas que poco a poco se hizo dueña de Anatolia. Un poquito por la contundencia de sus jenízaros y un poquito por la torpeza de los últimos emperadores Paleólogos, los turcos se plantaron ante las murallas de Constantinopla con pocas ganas de bromas. De poco les sirvió a los bizantinos reconciliarse con el Papa, la triple muralla  de Teodosio II, el fuego griego y la descomunal cadena que cerraba el paso del Cuerno de Oro a los barcos turcos. En la madrugada del 29 de mayo de 1453, el último emperador bizantino (muy apropiadamente llamado Constantino) pereció luchando junto a la muralla de Constantinopla y Europa ya nunca fue la misma.

Si os lo preguntan en el trivial la respuesta de arriba puede ser correcta pero si no quereis parecer unos simples, será mejor que lo elaboréis un poco mejor. La caída de Constantinopla supuso el exilio de muchos griegos ilustrados a las ciudades de Italia y Europa central que a la sazón bullían de Renacimiento y Humanismo. Añadid la invención de la imprenta y si queréis nombrad, como de pasada, el descubrimiénto de America (consecuencia directa del cierre del Bósforo a los mercaderes europeos de la ruta de la India) y quedaréis como perfectos intelectuales de gafas de pasta.

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