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¿Cuándo acabó la Edad Media?

La respuesta a la pregunta es fácil, tal día como hoy, hace 556 años. No parece mucho ¿verdad? Por si alguien no se acuerda de la EGB, el hito que marca este tránsito es la Caída de Constantinopla en manos de los turcos otomanos que ocurrió el 29 de mayo de 1453. Debió ser raro para los bizantinos acostarse el día 28 en la Edad Media y despertar el día 29 en la Edad Moderna y siendo, por añadidura, o prisioneros de los turcos, o exiliados o cadáveres. ¿Cómo ocurrió esto?

Nos decían también en la EGB que el Bizantino era la continuación del Imperio Romano aunque en realidad tenía mucho más que ver con Grecia que con Roma. Griego era su idioma y griega su cultura y, a partir de 1054 (cuando el Papa de Roma y el Patriarca de Constantinopla de excomulgaron mutuamente), griega fue su religión. Ahí fue cuando empezaron a cavar su fosa porque el Cisma de Oriente supuso el extrañamiento entre los bizantinos y la Europa católica que desde entonces fueron más enemigos que aliádos. Con la excusa de que ya no había Cristiandad, los guerreros occidentales de la IV cruzada no tuvieron ningún reparo en tomar por las armas y saquear Constantinopla. Los bizantinos recuperaron su ciudad (hecha unos zorros) cuando ya empezaban a sonar trompetas de guerra en Oriente.

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 Los otomanos eran una tribu turca descendiente de los selyúcidas que poco a poco se hizo dueña de Anatolia. Un poquito por la contundencia de sus jenízaros y un poquito por la torpeza de los últimos emperadores Paleólogos, los turcos se plantaron ante las murallas de Constantinopla con pocas ganas de bromas. De poco les sirvió a los bizantinos reconciliarse con el Papa, la triple muralla  de Teodosio II, el fuego griego y la descomunal cadena que cerraba el paso del Cuerno de Oro a los barcos turcos. En la madrugada del 29 de mayo de 1453, el último emperador bizantino (muy apropiadamente llamado Constantino) pereció luchando junto a la muralla de Constantinopla y Europa ya nunca fue la misma.

Si os lo preguntan en el trivial la respuesta de arriba puede ser correcta pero si no quereis parecer unos simples, será mejor que lo elaboréis un poco mejor. La caída de Constantinopla supuso el exilio de muchos griegos ilustrados a las ciudades de Italia y Europa central que a la sazón bullían de Renacimiento y Humanismo. Añadid la invención de la imprenta y si queréis nombrad, como de pasada, el descubrimiénto de America (consecuencia directa del cierre del Bósforo a los mercaderes europeos de la ruta de la India) y quedaréis como perfectos intelectuales de gafas de pasta.

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