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¿Cómo empezó la I Guerra Mundial?

A principios del siglo pasado el Imperio Británico dominaba el mundo. Desde el fin de Napoleón los ingleses no habían tenido ningún enemigo digno de ellos pero seguían con la mosca detrás de la oreja. Rusia y Estados Unidos eran paises inmensos con una ingente cantidad de recursos propios mientras que el solar británico era un territorio diminuto. Esto había empujado a los ingleses del XIX a un frenesí colonial que los había hecho dueños de media Africa, India, Australia, Canadá además de pequeños enclaves estratégicos en Asía, América y ambos océanos. Con la unificación de Alemania en 1871 un nuevo invitado se sentaba en la mesa del colonialismo junto a franceses, italianos y, en menor medida, españoles, holandeses y belgas. Otro elemento importante fue la decadencia del Imperio Otomano del que fueron independizandose nuevos países que empezaron a pelear entre ellos por ampliar sus dominios. Así nacio el llamado “avispero de los Balcanes”.

Esta época de principios del siglo XX se donomina “Paz Armada”, ya os imaginaréis por qué. Como había mucho miedito, cada pais se fue buscando amigos y enemigos. Rusia se sentía protectora de los países eslavos que compartían su religión mientras que Alemania no dudó en dar a Austría-Hungria su apoyo incondicional ante cualquier conflicto. Los turcos se pondrían del lado contrario que su ancestral enemigo ruso y cualquier país naciedo de su decadencia. Hasta los propios ingleses sintieron la necesidad de asegurarse el apoyo de su histórico enemigo francés y formaron la llamada “Entente Cordiale”. Los franceses por su parte ya se habían hecho amigos de los rusos después de las guerras franco-prusianas. Así las cosas, una complicada red de alianzas se había tejido sobre Europa a principios de 1914. Solo faltaba un pequeño detonante para que la maquinaria de reloj se pusiera en marcha y el detonante llegó a finales de junio. El heredero del Imperio Austro-húngaro, el archiduque Franciso Fernando, fue asesinado en Sarajevo.

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Los austríacos hicieron uso del “cheque en blanco” que les habían dado los alemanes y declararon la guerra a Serbia tal día como hoy hace 95 años. Aquí podría haber acabado todo si no fuera por el sistema de alianzas que fue activado en ese momento. Rusia no se lo pensó dos veces y declaró la guerra a Austria-Hungría tres días después. Al día siguiente Alemania declaraba la guerra a Rusia y ya de paso se la declaraba también a Francia que aún no se había movido pero tampoco había olvidado la perdida de Alsacia y Lorena a manos de los alemanes. Finalmente, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el día 4 de agosto.  Ahora sabemos de dónde sacó Tarantino la inspiración para la última escena de Reservoir Dogs.

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