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¿Cuándo se produjeron las primeras elecciones europeas?

Abusando un poco del concepto de elecciones y un mucho del concepto de europeas, podría decirse que las primeras elecciones europeas tuvieron lugar a mediados del siglo XIV. Claro que entonces no se elegía un parlamento sino un Emperador y los electores no eran algunos cientos de millones sino sólo siete.

Con la coronación de Carlomagno en el año 800 (re)nacía un imperio en Europa Occidental. Era un imperio un poco de cartón piedra y practiamente murió con su fundador al ser repartido entre sus sucesores pero si uno busca en un atlas histórico de la Edad Media el mapa fundacional de la Unión Europea (hay que ser un poco bruto para intentarlo) lo más parecido que va a encontrar es el mapa de este Imperio Carolingio. Reunía a grandes rasgos Alemania, Francia, Benelux y el norte de Italia (entre otros territorios).

Otón I el grande heredó la parte oriental de este imperio a finales del primer milenio de nuestra era y como el nombre de Carolingio no tenía suficiente gancho (él no descendía directamente de Carlomagno) lo cambió por uno más fácil de recordar: Sacro Imperio Romano Germánico, que no fue ninguna de estas cuatro cosas. Para seguir con la tradición germánica, el emperador, antes de ser coronado por el Papa, debía ser elegido por los llamados Principes Electores que al principio no estaba muy claro quienes eran pero que a partir de 1356 fueron estos 7 señores:

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Los arzobispos de Maguncia, Tréveris y Colonia, el Rey de Bohemia, el Conde Palatino del Rin, el Duque de Sajonia y el Margrave de Brandeburgo. Así es como nuestro Carlos I fue elegido su Carlos V (es decir, sobornando generosamente a los 7 electores).

El Sacro Imperio duró hasta que Napoleón se lo comió en 1805 para intentar “unificar Europa” bajo su control. Los alemanes lo intentaron dos veces más en el siglo XX y al final de los finales tuvo que ser la diplomacia y no las armas la que uniera (o empezara a unir) Europa. Este fin de semana todos nos hemos convertido en Principes Electores y si a vosotros no os importa yo me pido ser el Margrave de Brandeburgo que es el nombre que más me mola.

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¿Cuándo acabó la Edad Media?

La respuesta a la pregunta es fácil, tal día como hoy, hace 556 años. No parece mucho ¿verdad? Por si alguien no se acuerda de la EGB, el hito que marca este tránsito es la Caída de Constantinopla en manos de los turcos otomanos que ocurrió el 29 de mayo de 1453. Debió ser raro para los bizantinos acostarse el día 28 en la Edad Media y despertar el día 29 en la Edad Moderna y siendo, por añadidura, o prisioneros de los turcos, o exiliados o cadáveres. ¿Cómo ocurrió esto?

Nos decían también en la EGB que el Bizantino era la continuación del Imperio Romano aunque en realidad tenía mucho más que ver con Grecia que con Roma. Griego era su idioma y griega su cultura y, a partir de 1054 (cuando el Papa de Roma y el Patriarca de Constantinopla de excomulgaron mutuamente), griega fue su religión. Ahí fue cuando empezaron a cavar su fosa porque el Cisma de Oriente supuso el extrañamiento entre los bizantinos y la Europa católica que desde entonces fueron más enemigos que aliádos. Con la excusa de que ya no había Cristiandad, los guerreros occidentales de la IV cruzada no tuvieron ningún reparo en tomar por las armas y saquear Constantinopla. Los bizantinos recuperaron su ciudad (hecha unos zorros) cuando ya empezaban a sonar trompetas de guerra en Oriente.

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 Los otomanos eran una tribu turca descendiente de los selyúcidas que poco a poco se hizo dueña de Anatolia. Un poquito por la contundencia de sus jenízaros y un poquito por la torpeza de los últimos emperadores Paleólogos, los turcos se plantaron ante las murallas de Constantinopla con pocas ganas de bromas. De poco les sirvió a los bizantinos reconciliarse con el Papa, la triple muralla  de Teodosio II, el fuego griego y la descomunal cadena que cerraba el paso del Cuerno de Oro a los barcos turcos. En la madrugada del 29 de mayo de 1453, el último emperador bizantino (muy apropiadamente llamado Constantino) pereció luchando junto a la muralla de Constantinopla y Europa ya nunca fue la misma.

Si os lo preguntan en el trivial la respuesta de arriba puede ser correcta pero si no quereis parecer unos simples, será mejor que lo elaboréis un poco mejor. La caída de Constantinopla supuso el exilio de muchos griegos ilustrados a las ciudades de Italia y Europa central que a la sazón bullían de Renacimiento y Humanismo. Añadid la invención de la imprenta y si queréis nombrad, como de pasada, el descubrimiénto de America (consecuencia directa del cierre del Bósforo a los mercaderes europeos de la ruta de la India) y quedaréis como perfectos intelectuales de gafas de pasta.

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