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¿Qué se conoce como la Trampa Esterlina?

La pregunta de hoy es un poco rebuscada y espero que los lectores me perdonen pero tiene tanto de economía como de historia. De todas formas, con la crisis actual, todos sabemos mucha más economía que nunca, así que contesten ustedes. ¿En que se parece la situación actual de China a la de Francia en los años 20 del siglo pasado?

A principios del siglo XX el Imperio Británico era aún la potencia hegemónica del mundo y la libra esterlina ocupaba el trono que hoy ocupa el dólar. Por eso los (i)responsables de la economía francesa de la época decidieron que era muy inteligente acumular en sus reservas libras esterlinas que eran un valor seguro. Poco a poco, los Estados Unidos fueron demostrando que eran una superpotencia económica tan grande o mayor que sus colegas británicos y el dólar empezó a socabar la autoridad internacional de la libra.

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Los franceses se dieron cuenta demasiado tarde de que tenían demasiadas libras cuando lo que estaba de moda eran los dólares. Debieron sentirse un poco como ese comercio de barrio que encargó una remesa de 100 videos beta a principios de los 80. En realidad estaban mucho peor ya que si empezaban a vender libras el precio de la libra bajaría y sus reservas se depreciarían. Cuantas más libras vendieran más bajaría el precio y menos valdrían las reservas que quedaran (así es la economía, cuando hay mucho a la venta el precio suele bajar). A este dilema se le llamó trampa esterlina y cuando los franceses consiguieron salir de ella tanto Francia como Inglaterra quedaron sumidas en una grave crisis que se agravaría poco después con el crack del 29.

¿Y qué tiene que ver China con todo esto? Pues muy fácil, China posee actualmente bonos del tesoro estadounidense por valor de varios billones de dólares. Si algún día el dólar dejara de ser tan fuerte y los chinos perdieran su confianza puede que se vieran en otra trampa parecida. Aunque esta no sería esterlina.

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¿Cuándo empieza el Ramadán?

Si la pregunta se la hacemos a un musulmán nos mirará extrañado ya que Ramadán es el nombre del 9º mes del calendario islámico con lo que la pregunta sería similar a preguntar a un occidental ¿Cuándo empieza septiembre? Pues el día 1 ¿no? Lo que pasa es que el calendario islámico se basa en meses lunares con lo que la fecha exacta del inicio del Ramadán respecto a nuestro calendario solar no es fija. Otra pregunta más sencilla ¿Por qué es tan importante este mes?

El ayuno en el mes del Ramadán es uno de los 5 pilares del Islam . Durante este mes los musulmanes no pueden comer, beber ni mantener relaciones sexuales mientras pueda verse el sol. Aquí es dónde vuelve a tomar importancia la fecha del año solar con la que coincide el Ramadán. Yo, personalmente, preferiría no abstenerme de ninguna de estas tres cosas durante un día de principios de julio en el que el sol alumbra el mundo más de 15 horas. Puestos a ayunar, ayunaría a finales de diciembre que la cosa se queda en 9 horitas más o menos. Lo malo, como hemos dicho, es que esta fecha es movil y la forma de calcularla no es tan sencilla como la de nuestro domingo de pascua (el primer domingo después de la primera luna llena tras el equinoccio de primavera, fácil ¿no?).

La mayoría de calendarios lunares compensan la diferencia con el calendario solar (unos 10 o 12 días) añadiendo un mes extra cada tres años. Históricamente el calendario árabe antiguo también funcionaba así pero con la llegada del islam se perdió esta costumbre haciendo que las fechas islámicas se desplacen por el calendario solar hasta volver al punto inicial cada 32 años “cristianos” que equivalen a 33 años “musulmanes”. Otro detalle que influye en la fecha del Ramadán es la subjetividad a la hora de percibir “el primer creciente lunar” que es cuando realmente empieza. Además de que las fases lunares son ligeramente variables dependiendo del lugar geográfico, resulta que el Corán prescribe que la observación debe ser a simple vista así que en cada país islámico hay unos señores que se suben a un sitio alto para escudriñar la luna creciente que anuncia el Ramadán sin telescopio que valga.

En conclusión. Mañana (más o menos) empieza el Ramadán así que si usted es musulman y quiere suavizar el trance, viaje al hemisferio sur y se “ahorrará” unas cuatro horas de ayuno al día.

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¿A qué llamaron los británicos El Gran Juego y los rusos El Torneo de las Sombras?

Mañana se celebran elecciones en un Afganistan ocupado por fuerzas internacionales bajo mandato de la ONU. No siempre fue así. Antes las fuerzas internacionales venían sin que nadie las mandara y solo buscaban su beneficio propio. Lo que hoy es Afganistan ha sido desde siempre una tierra de paso para grandes imperios y superpotencias. ¿Qué ocurrió allí tal día como hoy hace justo 90 años?

Al Reino Unido cuando aún se llamaba Imperio Británico, no le temblaba el pulso si debía luchar alguna escaramuza con franceses, holandeses y alemanes en sus colonias africanas, tampoco le iba a temblar por enfrentarse a los rusos en Asia. La India era la joya de la corona británica y cuando los rusos se expandieron hacia el sur saltaron las alarmas. Por eso unos y otros se pelaron por emplazar en Afganistan un gobierno “amigo” (títere). Estas maniobras geopolíticas recibieron el nombre de Gran Juego. Los Afganos pastunes quisieron agradar a unos y otros y al final acabaron luchando con ambos una guerra de liberación que acabó con su declaración de independencia justo el 19 de agosto de 1919 con la firma del tratado de Rawalpindi.

No acabaron aquí los problemas para Afganistán. El lugar de los ingleses lo ocuparon los americanos durante la guerra fria y los afganos volvieron a encontrarse en medio. Los rusos invadieron Afganistán cuando las guerrillas islamistas amenazaban con derrocar el gobierno prosoviético. Los americanos no perdieron la oportunidad de ayudar todo lo que pudieron a sus amigos islamistas que luchaban por una causa tan noble (véase Rambo III). El Gran Juego continuaba. Un par de décadas después todos los amigos (Irán, Iraq, Afganistan,…) a los que habían ayudado los USA tan desinteresada y galantemente formaban el eje del mal. Casualidades tiene la vida.

Quizá después de tantas y tantas veces de cometer el mismo error alguien empiece a darse cuenta que el enemigo de mi enemigo no siempre es mi amigo. Sobre todo si duerme con un Kaláshnikov bajo la almohada al que quiere más que a sus hijos.

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¿Cómo empezó la I Guerra Mundial?

A principios del siglo pasado el Imperio Británico dominaba el mundo. Desde el fin de Napoleón los ingleses no habían tenido ningún enemigo digno de ellos pero seguían con la mosca detrás de la oreja. Rusia y Estados Unidos eran paises inmensos con una ingente cantidad de recursos propios mientras que el solar británico era un territorio diminuto. Esto había empujado a los ingleses del XIX a un frenesí colonial que los había hecho dueños de media Africa, India, Australia, Canadá además de pequeños enclaves estratégicos en Asía, América y ambos océanos. Con la unificación de Alemania en 1871 un nuevo invitado se sentaba en la mesa del colonialismo junto a franceses, italianos y, en menor medida, españoles, holandeses y belgas. Otro elemento importante fue la decadencia del Imperio Otomano del que fueron independizandose nuevos países que empezaron a pelear entre ellos por ampliar sus dominios. Así nacio el llamado “avispero de los Balcanes”.

Esta época de principios del siglo XX se donomina “Paz Armada”, ya os imaginaréis por qué. Como había mucho miedito, cada pais se fue buscando amigos y enemigos. Rusia se sentía protectora de los países eslavos que compartían su religión mientras que Alemania no dudó en dar a Austría-Hungria su apoyo incondicional ante cualquier conflicto. Los turcos se pondrían del lado contrario que su ancestral enemigo ruso y cualquier país naciedo de su decadencia. Hasta los propios ingleses sintieron la necesidad de asegurarse el apoyo de su histórico enemigo francés y formaron la llamada “Entente Cordiale”. Los franceses por su parte ya se habían hecho amigos de los rusos después de las guerras franco-prusianas. Así las cosas, una complicada red de alianzas se había tejido sobre Europa a principios de 1914. Solo faltaba un pequeño detonante para que la maquinaria de reloj se pusiera en marcha y el detonante llegó a finales de junio. El heredero del Imperio Austro-húngaro, el archiduque Franciso Fernando, fue asesinado en Sarajevo.

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Los austríacos hicieron uso del “cheque en blanco” que les habían dado los alemanes y declararon la guerra a Serbia tal día como hoy hace 95 años. Aquí podría haber acabado todo si no fuera por el sistema de alianzas que fue activado en ese momento. Rusia no se lo pensó dos veces y declaró la guerra a Austria-Hungría tres días después. Al día siguiente Alemania declaraba la guerra a Rusia y ya de paso se la declaraba también a Francia que aún no se había movido pero tampoco había olvidado la perdida de Alsacia y Lorena a manos de los alemanes. Finalmente, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el día 4 de agosto.  Ahora sabemos de dónde sacó Tarantino la inspiración para la última escena de Reservoir Dogs.

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¿Cuando tuvo lugar la matanza de Tiananmen?

Hoy hace 20 años. En casi todos los periódicos podreis leer una crónica de lo sucedido entonces o entrevistas con supuestos protagonistas. De modo que vamos a abstraernos de lo concreto para responder a la pregunta del millon. ¿Qué significó y por qué se produjo la revuelta de Tiananmen? 

Los más avispados ya se habrán dado cuenta de que hay dos preguntas. Como es normal, contestaremos primero a la segunda. Tras la desaparición de Mao y muy poquito a poco, se hizo con las riendas de China Deng Xiaoping. A pesar de no ostentar ninguno de los tres cargos supremos de la República Popular, Deng era el verdadero amo e inició un camino reformista muy ambicioso en el plano económico, medianamente en el plano social y prácticamente nulo en lo polítco. Pensó que lo que importa es la pela y que si la gente vive (un poquitín) mejor no le importará tener un poquito menos de libertad. ¿A alguien le suena de algo? 

Paso lo que tenía que pasar y a unos (que llevaban 30 años de comunismo) las reformas de Deng le parecieron demasiado y a otros (que habían vislumbrado un destello de libertad al otro lado de la puerta que se entreabría) les pereció demasiado poco. Todo ese descontento se materializó en protestas estudiantiles y críticas de intelectuales. El resto es historia contemporánea. Deng se vio entre la espada y la pared y eligió la espada. Acabó expeditivamente con la revuelta y pudo conservar el poder ante los inmovilistas y mantener su programa de reformas que convertiría a China en un gigante económico. ¿Héroe o villano?. El precio, según a quien se escuche, fueron entre 200 y 4000 muertos y la aniquilación de la ingenuidad revolucionaria de toda una generación (o más).

 

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Hoy la plaza de Tiananmen será patrullada para impedir conmemoraciones o reportajes periodísticos. Twitter, Google y Flickr serán bloqueados para que los chinos no sufran con “demasiada información”. Ya nadie se imagina una revuelta estudiantil o intelectual dentro de China y para obtener hoy la famosa foto del estudiante solitario ante los tanques habría que echar mano del Photoshop. Hay que reconocerle al régimen chino que, si es eficaz en la economía, lo es mucho más en la represión.

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¿Qué ocurrió el 27 de junio de 1973 en Uruguay?

Mario Benedetti murió ayer. En todos los periódicos se alaba el compromiso del escritor con sus ideales y se lamenta la desaparición del poeta. Yo lamento más la pérdida del cuentista, aunque debo reconocer que había mucho de poesía mezclada con la prosa en los relatos agrupados en su libro Geografías. Lo leí cuando era (más) joven y fue el empujón que me llevó a escribir los pocos cuentos que he escrito. En el relato que da nombre al libro dos amigos exiliados uruguayos competían en recuerdos de su ciudad. Uno pregunta sobre detalles públicos de Montevideo y el otro debe contestar, por ejemplo “acerca de las ventanas del Palacio Salvo, undécimo piso, que dan a la plaza independencia”. ¿Por qué tenía Benedetti esta nostalgia de exiliado?

 El 27 de junio de 1973 el presidente de Uruguay Juan María Bordaberry dio un golpe de estado apoyado por las fuerzas armadas del país que culminaría en el período denominado (¿irónicamente?) Dictadura cívico-militar. Fue una dictacura extraña ya que, más que el gobierno omnímodo de un tirano, significó el control de las insitituciones por parte de los militares. El propio presidente golpista fue apartado del poder pocos años después y sustituído por otro “líder”. La represión supuso el encarcelamiento y/o asesinato sistemático de los opositores en todos los campos, incluído (principalmente) el mundo de las letras. Benedetti se exilió primero en Argentina y luego en España donde fijó su residencia durante más de diez años. En 1985, poco después de la publicación de Geografías, cayó el régimen surgido del golpe y Benedetti pudo, en sus palabras, “des-exiliarse” y regresar a su país donde podría reunirse con su adorada esposa que había permanecido en Uruguay durante la dictadura.

 En otro de los relatos de Geografías titulado Firmó doscientas mil, Benedetti pone en escena a un anciano español exiliado en Montevideo al que felicitan sus conocidos uruguayos el día que muere Franco. Él les explica que no puede brindar con ellos “Porque ese hijo de perra solo se decició a morir cuando ya no éramos dos”. Su adorada esposa había muerto en el exilio. “Nos robó todo, hasta ese abrazo entrañable que Remedios y yo nos habíamos prometido para un día como éste”. Al menos a Benedetti no le robaron eso.

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