Archivo mensual: agosto 2009

El final del verano

Este debería ser el último post de este blog. Para los que lamenten este hecho porque les entretenía leer las cosillas que iban saliendo que no desesperen. Tan solo vamos a cambiar de dirección y podrán seguir con las nuevas entregas del quesito amarillo aquí:

http://quesitoamarillo.wordpress.com/

Además, como siempre que volvemos de vacaciones hay que hacer buenos propositos, el mío ha sido abrir otro blog con otras cosas que me parecen interesantes pero no están relacionadas con la historia (ciencia, astronomía, tecnología, frikadas varias) siempre intentando que sean amenas y entretenidas:

http://curiociosidades.wordpress.com/

Espero que las nuevas direcciones no eviten que sigais entrando (ya sabéis que es muy fácil actualizar un favorito y de todas formas dejaré aquí los enlaces).

Gracias por la atención.

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¿Qué se conoce como la Trampa Esterlina?

La pregunta de hoy es un poco rebuscada y espero que los lectores me perdonen pero tiene tanto de economía como de historia. De todas formas, con la crisis actual, todos sabemos mucha más economía que nunca, así que contesten ustedes. ¿En que se parece la situación actual de China a la de Francia en los años 20 del siglo pasado?

A principios del siglo XX el Imperio Británico era aún la potencia hegemónica del mundo y la libra esterlina ocupaba el trono que hoy ocupa el dólar. Por eso los (i)responsables de la economía francesa de la época decidieron que era muy inteligente acumular en sus reservas libras esterlinas que eran un valor seguro. Poco a poco, los Estados Unidos fueron demostrando que eran una superpotencia económica tan grande o mayor que sus colegas británicos y el dólar empezó a socabar la autoridad internacional de la libra.

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Los franceses se dieron cuenta demasiado tarde de que tenían demasiadas libras cuando lo que estaba de moda eran los dólares. Debieron sentirse un poco como ese comercio de barrio que encargó una remesa de 100 videos beta a principios de los 80. En realidad estaban mucho peor ya que si empezaban a vender libras el precio de la libra bajaría y sus reservas se depreciarían. Cuantas más libras vendieran más bajaría el precio y menos valdrían las reservas que quedaran (así es la economía, cuando hay mucho a la venta el precio suele bajar). A este dilema se le llamó trampa esterlina y cuando los franceses consiguieron salir de ella tanto Francia como Inglaterra quedaron sumidas en una grave crisis que se agravaría poco después con el crack del 29.

¿Y qué tiene que ver China con todo esto? Pues muy fácil, China posee actualmente bonos del tesoro estadounidense por valor de varios billones de dólares. Si algún día el dólar dejara de ser tan fuerte y los chinos perdieran su confianza puede que se vieran en otra trampa parecida. Aunque esta no sería esterlina.

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¿Cuándo empieza el Ramadán?

Si la pregunta se la hacemos a un musulmán nos mirará extrañado ya que Ramadán es el nombre del 9º mes del calendario islámico con lo que la pregunta sería similar a preguntar a un occidental ¿Cuándo empieza septiembre? Pues el día 1 ¿no? Lo que pasa es que el calendario islámico se basa en meses lunares con lo que la fecha exacta del inicio del Ramadán respecto a nuestro calendario solar no es fija. Otra pregunta más sencilla ¿Por qué es tan importante este mes?

El ayuno en el mes del Ramadán es uno de los 5 pilares del Islam . Durante este mes los musulmanes no pueden comer, beber ni mantener relaciones sexuales mientras pueda verse el sol. Aquí es dónde vuelve a tomar importancia la fecha del año solar con la que coincide el Ramadán. Yo, personalmente, preferiría no abstenerme de ninguna de estas tres cosas durante un día de principios de julio en el que el sol alumbra el mundo más de 15 horas. Puestos a ayunar, ayunaría a finales de diciembre que la cosa se queda en 9 horitas más o menos. Lo malo, como hemos dicho, es que esta fecha es movil y la forma de calcularla no es tan sencilla como la de nuestro domingo de pascua (el primer domingo después de la primera luna llena tras el equinoccio de primavera, fácil ¿no?).

La mayoría de calendarios lunares compensan la diferencia con el calendario solar (unos 10 o 12 días) añadiendo un mes extra cada tres años. Históricamente el calendario árabe antiguo también funcionaba así pero con la llegada del islam se perdió esta costumbre haciendo que las fechas islámicas se desplacen por el calendario solar hasta volver al punto inicial cada 32 años “cristianos” que equivalen a 33 años “musulmanes”. Otro detalle que influye en la fecha del Ramadán es la subjetividad a la hora de percibir “el primer creciente lunar” que es cuando realmente empieza. Además de que las fases lunares son ligeramente variables dependiendo del lugar geográfico, resulta que el Corán prescribe que la observación debe ser a simple vista así que en cada país islámico hay unos señores que se suben a un sitio alto para escudriñar la luna creciente que anuncia el Ramadán sin telescopio que valga.

En conclusión. Mañana (más o menos) empieza el Ramadán así que si usted es musulman y quiere suavizar el trance, viaje al hemisferio sur y se “ahorrará” unas cuatro horas de ayuno al día.

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¿A qué llamaron los británicos El Gran Juego y los rusos El Torneo de las Sombras?

Mañana se celebran elecciones en un Afganistan ocupado por fuerzas internacionales bajo mandato de la ONU. No siempre fue así. Antes las fuerzas internacionales venían sin que nadie las mandara y solo buscaban su beneficio propio. Lo que hoy es Afganistan ha sido desde siempre una tierra de paso para grandes imperios y superpotencias. ¿Qué ocurrió allí tal día como hoy hace justo 90 años?

Al Reino Unido cuando aún se llamaba Imperio Británico, no le temblaba el pulso si debía luchar alguna escaramuza con franceses, holandeses y alemanes en sus colonias africanas, tampoco le iba a temblar por enfrentarse a los rusos en Asia. La India era la joya de la corona británica y cuando los rusos se expandieron hacia el sur saltaron las alarmas. Por eso unos y otros se pelaron por emplazar en Afganistan un gobierno “amigo” (títere). Estas maniobras geopolíticas recibieron el nombre de Gran Juego. Los Afganos pastunes quisieron agradar a unos y otros y al final acabaron luchando con ambos una guerra de liberación que acabó con su declaración de independencia justo el 19 de agosto de 1919 con la firma del tratado de Rawalpindi.

No acabaron aquí los problemas para Afganistán. El lugar de los ingleses lo ocuparon los americanos durante la guerra fria y los afganos volvieron a encontrarse en medio. Los rusos invadieron Afganistán cuando las guerrillas islamistas amenazaban con derrocar el gobierno prosoviético. Los americanos no perdieron la oportunidad de ayudar todo lo que pudieron a sus amigos islamistas que luchaban por una causa tan noble (véase Rambo III). El Gran Juego continuaba. Un par de décadas después todos los amigos (Irán, Iraq, Afganistan,…) a los que habían ayudado los USA tan desinteresada y galantemente formaban el eje del mal. Casualidades tiene la vida.

Quizá después de tantas y tantas veces de cometer el mismo error alguien empiece a darse cuenta que el enemigo de mi enemigo no siempre es mi amigo. Sobre todo si duerme con un Kaláshnikov bajo la almohada al que quiere más que a sus hijos.

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